自己紹介

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在米ジャーナリスト。オレンジ・カウンティ・レジスター紙で地域行政や調査報道を担当。アメリカで数少ない日本育ちの報道記者として、他にも現地の司法や経済、スポーツなど幅広く取材。住宅バブル崩壊が南カリフォルニアに与えた影響を調査したシリーズ記事で、カリフォルニア新聞経営者協会の経済報道賞を受賞。

2016年9月6日

自分の娘が甲子園練習に参加できないと言われたらどうしますか?

ちょっと前に話題になった、女子マネージャーの甲子園練習への参加問題。

試合前のグラウンド上で、女子マネがノッカーにボールを渡すのが危険だと判断され、大会本部から制止されたといいます。

さすが日本の部活動。時代錯誤の甚だしさは、もはや歴史遺産に認定して差し上げたい。

これ、僕の娘がマネージャーだったら、たまりませんよ。二度と甲子園なんて見ないでしょうね。大会役員の皆さんは、自分の娘や孫娘がマネージャーだったら我慢しろと諭すんですかね。

アメリカでも、女性兵士の戦闘参加で同じような議論が起きました(もちろん戦争とスポーツでは次元は違いますが)。結局、アメリカ軍は、すべての戦闘任務を女性兵士にも解禁しました。

女性兵士全員が戦闘に参加できるというのではなく、男性兵士と同じように訓練や試験をパスする必要があります。

確かに女性は、平均的には男性よりも筋力は劣っています。でも男性よりも野球の上手い女性は山ほどいます。硬球が当たって危険なのは、男女ともに変わりません。

個人を能力で判断するのが平等というものです。彼女たちよりもヘタな男子部員が何の疑問も持たれずに練習参加できるのに、「女だから危険」という理由だけで女子マネをグラウンドから追い出すのは、差別以外の何物でもない。何も試合に出ると言ってるわけじゃないんですよ。

そして大会役員さんたちが知恵をしぼって出した答えがこれ:
竹中事務局長は「試合に出場できない女子に負傷のリスクを負わせるのはどうかという意見が大勢だった」と説明した。
まさに余計なお世話です。こういう発想が女性の社会進出を阻んでいるんでしょうね。

早く誰もが好きなことをやっても文句を言われない社会にしましょう!

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2016年9月5日

アメリカでスポーツをしたい人は、市のリーグがオススメですよ

またソフトボールを始めました。

今回はアーバイン市主催のリーグに参加。アーバインの高校スポーツ界で知らない者はいないと言われる同僚記者ティムが監督を務めるチームに加えてもらいました。もともとアーバインの新聞記者たちで構成されていたので、ひねりを加えてMisprntsというチーム名です。(ミスプリントという単語をわざとミススペル)

毎週日曜日の夜に、市営のハーバード公園で試合が行われます。僕らのリーグは男女混合なので、普通のソフトとは少しルールが異なります。主な違いは、
  • 投球がスローピッチ(山なりボール)
  • 守備は最大十人。各チーム最低女子が四人守備につかなくてはならない。
  • 攻撃では男女が交互に打つ。
  • 男子が柵越えホームランを打つとアウト。
  • 男子へのストレート四球は2塁まで進塁。

このルールで試合を行うと、レベルの異なる人が混じっていても、みんなが楽しめます。うまく考えたものです。しかも参加している女子のレベルがなかなか高い。みんな高校でソフトをやっていたような人ばかりです。

僕が初めて参加した夏リーグでは、見事に優勝を果たして、記念のTシャツを手に入れました。先週始まった秋リーグも、王者の貫禄を見せつけ初戦を勝利で飾りました。
秋リーグ初戦を勝利で飾った後に、新着の優勝記念Tシャツを着てチームで記念撮影。Misprntsはアーバイン市で最も長く継続している由緒あるソフトボールチームなのです。
アーバイン市には、ソフトボール以外にもバスケットボール、サッカー、テニスの成人リーグがありますので、現地の人と一緒にスポーツをしたいという人にはオススメです。チームがなくても、フリーエージェントとして登録すれば、どこかのチームに加えてもらえます。(市のスポーツリーグへのリンクはこちら

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